睡眠は眠ること。深く考えずにただ単純にそう思っている方がほとんどかと思います。もちろん正解ですし、間違ってはいません。しかし、人間の三大欲といわれる睡眠

何故」睡眠をとるのかを知ることがとても大事です。より良い睡眠を取ろうと思ったとき、「何故」を知ることができればあなたの考え方はガラッと変わるでしょう。

何故?を知るには、睡眠中に身体では「なに」が行われているのかを知ることです。

睡眠

記憶の整理

あなたの日常生活には膨大な量の情報が飛び交ってます。物をどこに置いたか、周りにどんな人がいたか、どんな話をしたか、何のニュースを見たか、何を食べてどんな味がしたのか。今日、一日を振り返っても思い出せない部分の記憶がありませんか?

私たちは自分でもなんだったのか思い出せない程の情報量をインプットし、いわば部屋にたくさんの荷物がいっぺんに届いて整理できていない状態なのです。睡眠中には「この記憶は自分にとって必要なものなのかどうかの整理」を行っているのです。人は眠りの浅いレム睡眠時は、まだ脳は活動し、一日にインプットした情報を整理しています。

そのため人は夢を見るのです。夢を見るときは、大脳にある扁桃体(へんとうたい)という部位がとても活発になります。

まず記憶というのは短期記憶・長期記憶に分けられます。扁桃体(へんとうたい)から海馬によって重要性が分けられ、側頭葉へと移ることによってやっと長期記憶となります。このように脳の情報はすぐに長期記憶が形成されるわけではなく、記憶固定と呼ばれる処理によって徐々に長期記憶へと同化され、生涯保たれる記憶となります。

扁桃体(へんとうたい)は上記の記憶固定の調整機能に関わり、レム睡眠時にとても活発になるため、しっかりと睡眠をとることによって記憶力の向上ともなるのです。

こういった理由から、テスト前日の一夜漬けの勉強は全く身にならず、すぐに忘れてしまう記憶となってしまうのです。どれだけ一日に力を注いでも記憶は定着することは無く、さらには睡眠をしっかりとらなければ毎日学んでも、脳は重要な情報という認識の整理はせず、定着することは無いのです。

睡眠をとること、特に「レム睡眠」は記憶の整理や定着をさせることにとても重要といえるでしょう。

身体の疲労回復

起きているときは身体が休まっている部分はほとんどありません。ひたすら身体は活動するために脳を動かし、筋肉を動かし、内臓を動かし、大量のエネルギーを消費しています。

もしそれが休まる日がなければ身体はどうなるか・・・容易に想像できますよね。そのため人は睡眠をとり、身体の回復を行うのです。先ほど説明したレム睡眠時は記憶の整理だけではなく、脳が活発に動く代わりに身体の疲労回復を行います。そして眠りの深いノンレム睡眠は脳の機能を大幅に低下させ、精神の疲労回復を抑えます。

その代わり、体は寝返りをうつなどして成長ホルモンの分泌を増加させるのです。上記の成長ホルモンの分泌が身体的な身体の疲労回復にはとても重要で、免疫力の向上や体組織の成長・修復・再生させるのです。成長ホルモンは深い眠りのノンレム睡眠時に多く分泌されるため、しっかりと睡眠をとらなければ疲れが取れることはなく、いくら寝ても寝た気がしない原因となります。

また、子供がよく寝る理由は成長ホルモンを多く分泌させ、成長を促す効果があり、昔から言われる寝る子は育つという理由はここからくるものです。このように睡眠をとること、レム睡眠だけではなくしっかりとした「ノンレム睡眠」をとり「成長ホルモン」を多く分泌させることによる身体の疲労回復も、とても重要なものなのです。

睡眠の重要性

「何故睡眠をとる必要があるのか」ということをご理解いただけたでしょうか?人は「レム睡眠・ノンレム睡眠」を交互に行い、記憶の整理と身体の疲労回復を行うのです。また、睡眠をとることによって「成長ホルモン」をより多く分泌させることが睡眠をとるとても重要な要素となります。

何故睡眠をとるのかを知らずに睡眠をおろそかにすることは生命維持・人間の成長に大きく影響してしまうので、しっかりとした質の良い睡眠をとることを心がけましょう。

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