今回はその中でも「睡眠不足」による脳への影響です。起きているとき脳はフル回転で活動し、睡眠中の半分は脳が活動しています。いわゆるレム睡眠とノンレム睡眠と呼ばれるもので、睡眠はこの2つのサイクルが繰り返されているのです。

脳の疲労回復・修復するためには、ノンレム睡眠の十分な長さと深さで睡眠をとることが不可欠なのですが、うまく取れないと「睡眠不足」になってしまうのです。睡眠不足になると脳は疲労が蓄積され、普段の生活に影響を及ぼしてきます。

睡眠不足による症状を先に知り、自分が今睡眠不足なんだということをいち早く察知し、解消することで、健康的な毎日を手に入れていきましょう。

睡眠不足

睡眠不足による脳への影響

睡眠不足のとき、どのような影響があるんでしょうか?睡眠不足による脳の変化は、短時間で忘れる、会話の内容が入ってこない、細かなミスなど、一番に「記憶力・思考力・集中力」に現れます。

脳が休まっている時間が短いので、当然といえば当然。

この3つへの影響は小さく見えますが、車を運転する方、仕事で身体を使う方などにとっては、一歩間違えればとても危険な事故を引き落とす状態であることでしょう。実際に睡眠不足が原因だと言われている事故も多数あります。

次に感情の起伏が激しくなる、些細なことにイライラしてしまったり、ストレスを感じやすくなるなどの「精神的」な影響です。睡眠不足となると、脳が正しい判断ができなくなり、うまく考えがまとまらなく、物事すべてにストレスを感じてしまうようになります。これは職場の人間関係、友人関係を悪くすることにもつながり、身の回りの環境を悪くしていってしまう悪循環の原因に・・・。

また、睡眠不足によって、予測を司る脳が活性化し、なんともいえない「不安感」に襲われることがとても多くなり、物事に対してネガティブ思考になってしまいます。

睡眠不足が慢性的になるにつれうつ病になる可能性も飛躍的に上げてしまう原因ともなります。
こうやってみてみると、たかが睡眠不足などと言えるような状態ではないことがわかりますよね。

睡眠不足による身体への影響

次は身体への影響です。睡眠不足で一番身体に起きやすい症状は「風邪」です。これは免疫力の低下によるもので、病気にかかるリスクがとても高くなります。

また、マウスによる実験で、睡眠を阻害されたマウスに起きた影響に「骨密度の低下」による「骨粗しょう症」が多くみられたという報告もあります。他にも肌荒れ・起床時の頭痛・午前中の吐き気・めまいなど、普通に生活することすらままならないような症状が仕事中にも見られるようになってきます。

ミバエを使った実験で、ミバエがふ化した後、睡眠を十分に取れないようにした結果、求愛に関する脳の部分が際立って小さくなるということも発見されています。

さすがに幼児を使った実験などは行うができないが、人間にも同様の症状がでる可能性も十分にあるという結果です。
人間も動物も適した睡眠時間は違うが、同じように睡眠が必要だということです。

睡眠不足

睡眠不足を改善するには?

簡潔に睡眠不足は「必要な睡眠が取れていない」状態を指します。
睡眠不足への対処法は「深い眠りの時間」をしっかりととり、睡眠の質を上げることが必要となります

しかし中には、睡眠をとりたくてもうまく寝付けないなどといった方も多くいます。
睡眠を取れない人はやはり「睡眠のために努力」は必要となりますし、怠ってしまえばここまで書いてきたような状態から抜け出すことができません。

そこで身体のメカニズムに注目してみましょう。体は朝日を浴びることで体内時計がリセットされます。食事を摂ることでもリセットされます。

朝日を浴びて14~16時間後に睡眠導入作用を持つメラトニンという脳内ホルモンが分泌されることで睡眠へと入ります。

メラトニンの原料となるのは、トリプトファンといわれる必須アミノ酸の一つで、体内で作ることはできません。トリプトファンを体内に取り込み良質な睡眠へと変える方法は、食生活の見直しと栄養補給を助ける睡眠サプリメントを使ってみてはどうでしょうか?

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